Els psicodèlics podrien canviar el joc mèdic, de manera que els vaig provar pels meus mals de cap debilitants

dona caminant cap a un camp de bolets Julien Pacaud

El fort guàrdia armat a la porta de l’Església de les plantes entheogèniques va riure a la vista de mi, i vaig endevinar què podria estar pensant: Què fa aquella dona de 60 anys?

No hauria estat descabellat meravellar-se, i no només perquè tothom que esperava passar pel detector de metalls aquell dia de l’hivern passat tenia uns 40 anys menys que jo. Vice Notícies ha anomenat l'església d'Oakland, Califòrnia, també coneguda com a Zide Door, el 'club de bolets màgics' més important d'Amèrica, la qual cosa implica que la seva decoració religiosa és un engany per eludir les lleis estatals i federals contra la venda de drogues psicodèliques. En acceptar contribucions per a varietats de xampinyons amb noms com Blue Meanies i Penis Envy, Zide Door reclama el la mateixa exempció això permet als navajos ingerir legalment el peyote, un sagrament tradicional.



Ruse o no, això no ha ofert molta protecció. A l'agost del 2020 la policia va assaltar el local i va confiscar uns 200.000 dòlars en efectiu i drogues. El pastor David Hodges em va dir que tenia previst demandar el govern de la ciutat per violar la llibertat religiosa dels seus congregats.



Potencialment incomplir la llei no era la meva única preocupació a l’hora de provar bolets màgics. Jo era un nen inusualment suggerible als anys seixanta, quan els pares ben intencionats van espantar els seus fills amb històries sobre excursionistes àcids que van quedar cecs de mirar el sol, van confondre un nadó amb un gall d'indi i el van omplir al forn o es van despertar convençuts s'havien convertit en un got de suc de taronja. A finals dels anys setanta, quan molts dels meus amics de la universitat experimentaven, fins i tot em vaig negar a fumar males herbes.

El dolor al cervell

Però el febrer passat em vaig quedar davant de l’església per desesperació, amb l’esperança que la psilocibina, l’ingredient actiu dels bolets, alleugerís el meu dolor. Vaig estar a la meva dotzena setmana de setge de cefalea de cúmul, i em sentia com si un lil·liputenc amb un petit pic de gel estigués punxant al fons de l’ull dret durant una hora cada dia, a partir de les 5 de la matinada.



El mal de cap de raïm és un trastorn rar, es calcula que afecta aproximadament una o dues de cada 1.000 persones ( migranyes són almenys 120 vegades més freqüent ). M’havien plagat durant un mes més o menys cada dos anys des del 2005, i normalment la prednisona els eliminava. Però aquesta vegada l’únic que va provocar fins i tot un breu descans va ser —no broma— el pebre de caiena que esbufegava, cosa que em va fer esternudar fins que vaig sentir com si em pogués deixar passar. També em preocupava que em pogués corrodir l’interior del nas.

Estic lluny de l’única persona que busca aquestes drogues demonitzades des de fa temps per motius mèdics. Utilitzant LSD , psilocibina , i MDMA (Èxtasi) per alleujar el patiment sembla augmentar. Tot i que la majoria d’autoexperimentadors utilitzen psicodèlics per millorar el benestar, una part de l’automedicació de les condicions de salut mental preexistents, va escriure el psiquiatre Adam Winstock, M.D. , al Enquesta mundial sobre drogues . Les seves enquestes anuals de més de 500.000 persones suggereixen que l’ús de LSD i psilocibina entre els enquestats s’ha duplicat aproximadament en els darrers cinc anys. Professor Winstock, professor de clínica honorari de l’Institut d’Epidemiologia de la University College de Londres, s’uneix a altres experts en la comparació favorable dels medicaments amb
antidepressius amb recepta
. Els beneficis són realment clars per als pacients, diu. Volen coses que funcionin, funcionin ràpidament i no requereixin que prenguin medicaments cada dia.

Si alguna vegada heu tingut maldecaps de cúmul, sabeu per què s’han anomenat maldecaps suïcides.

L’interès dels nord-americans pels al·lucinògens es va sobrecarregar pel best-seller de Michael Pollan del 2018, Com canviar d’opinió . Un any després, Johns Hopkins va llançar un Centre de 17 milions de dòlars estudiar una varietat de teràpies amb drogues il·lícites que van demostrar promesa en el tractament de trastorns com la depressió, trauma , anorèxia nervosa , addicció al tabac i fins i tot post-tractament malaltia de Lyme . Els investigadors estan entusiasmats, encara que la psilocibina i l'LSD continuen sent classificats com a Substàncies de l’annex I , que es considera que no tenen ús mèdic, un alt potencial d'abús i riscos inacceptables fins i tot sota supervisió professional.

Però si alguna vegada heu tingut maldecaps de raïm, ja sabeu per què se’ls ha trucat mals de cap suïcides . Es creu que les persones enmig d’un atac moren per suïcidi aproximadament tres vegades la taxa de la població general i els malalts descriuen els atacs com a més dolorosos que el part, les ferides per arma de foc i els càlculs renals, segons el professor de psicologia de la Universitat de West Georgia Larry Schor, doctorat ., que ha realitzat una gran enquesta de pacients amb cefalea en clúster (i en pateix ell mateix). De mitjana, prenen pacients amb mal de cap en grups més de cinc anys que es diagnostiqui adequadament, després de la qual cosa poden fallar fins i tot els medicaments receptats. Al principi, vaig provar de prendre sumatriptan, un medicament per al mal de cap de migranya, i al principi va ser útil, però després va empitjorar els mals de cap, enviant-me tres vegades a urgències. A mesura que s’estenia aquest darrer atac, sabia que havia de provar alguna cosa nova.

dona amb mal de cap a un banc Julien Pacaud

De l’hedonisme a la curació

Els investigadors van investigar per primera vegada els possibles beneficis terapèutics de les drogues psicodèliques als anys 50 i 60, quan centenars d’americans, inclosos els actors Cary Grant, Rita Moreno i Jack Nicholson, es van unir a una sèrie de experiments supervisats a Califòrnia . (Grant acreditat amb l’ajut a controlar el consum d’alcohol i a fer front a la desaparició inexplicable de la seva mare quan era petit.) La reacció va començar després que el professor de Harvard Timothy Leary i el psicòleg Richard Alpert (conegut com a Ram Dass ) va defensar un ús més ampli de LSD i psilocibina, amb la crida de Leary a activar-se, sintonitzar-se, abandonar-se convertint-se en un eslògan de la contracultura. El president Richard Nixon va titllar Leary de l'home més perillós d'Amèrica i el 1971 va llançar el guerra contra les drogues .

Actualment, l’esperança és que els psicodèlics poden ajudar a molts milions d’americans que pateixen depressió i altres trastorns mentals greus, sobretot quan res més no ha funcionat. L’Institut Nacional de Salut Mental calcula que 17,3 milions Els adults dels Estats Units tenen almenys un episodi depressiu important cada any fins a un 30% no rebeu prou ajuda dels antidepressius principals. El TEPT afecta gairebé vuit milions de persones, incloses més de mig milió Veterans dels Estats Units, mentre que 40 milions d’adults tenir ansietat . (Alguns d'aquests les taxes eren més altes durant la pandèmia.) Des de 2006, els investigadors estudien psicodèlics per alleujar els mals de cap de cúmuls, però en vaig saber a través d’un grup de pacients activistes anomenat Clusterbusters , que ha anunciat el seu ús des del 2002.

Enmig de tots els hoopla, algunes persones poden obtenir un impuls només de idea de psicodèlics: més del 60% dels participants a Estudi 2020 va dir que havien experimentat efectes que alteraven la ment després de prendre un placebo. Tot i això, els investigadors han recopilat proves suficients del poder de la psilocibina per convèncer la FDA el 2019 de classificar-la com a teràpia avançada per a dos tipus de depressió severa. Això va fer-ho ràpidament per a la seva aprovació, de manera similar a com era l’esketamina (relacionada amb la ketamina, una droga il·legal del partit) D'acord amb la depressió resistent al tractament aquell mateix any.

El tractament del TEPT pot ser el següent avantatge potencial: alguns científics haver trobat MDMA és més segur i eficaç en el tractament dels traumes que els antidepressius convencionals. Al maig, es va publicar un important estudi a Naturalesa Medicament va proporcionar noves proves en aquesta línia i, a finals de l'any passat, Rick Doblin, director executiu de l'organització sense ànim de lucre Associació Multidisciplinària d'Estudis Psicodèlics (MAPS) , va predir que la psicoteràpia assistida per MDMA per al TEPT podria obtenir l'aprovació federal tan aviat com l’any vinent .

No està clar com els psicodèlics poden proporcionar beneficis mentals i emocionals (o, en el meu cas, alleujar el dolor físic), però els científics tenen algunes idees. Els estudis suggereixen que la psilocibina i altres medicaments psicodèlics afecten els nivells de serotonina, un neurotransmissor i una hormona implicats en la regulació de l'estat d'ànim. Es creu que el MDMA activa els receptors de l’oxitocina, un pèptid relacionat amb la confiança i l’enllaç, possiblement ajudant a suavitzar les closques defensives dels malalts de traumes. Fins ara ha comportat l'explosió dels descobriments petits estudis que cal ampliar i replicar. Tot i això, el batec de l'evolució positiva probablement ha ajudat a augmentar la tolerància oficial en algunes parts de la nació.

Negoci arriscat

Moltes jurisdiccions es plantegen reescriure les seves lleis sobre psicodèlics. El maig de 2019, Denver es va convertir en la primera ciutat dels Estats Units a despenalitzar els bolets psilocibina i Oakland, Califòrnia , va seguir l'exemple. Electors a Oregon i Washington dc , han aprovat l’ús terapèutic de la psilocibina, mentre que recentment els legisladors de Califòrnia van assumir-lo una factura per despenalitzar alguns al·lucinògens. La tendència és familiar: mentre que fa tot just 20 anys el cànnabis estava prohibit a tot arreu als Estats Units, avui 36 estats i quatre territoris ho han legalitzat amb finalitats medicinals. (La despenalització no fa que una droga sigui legal. Simplement redueix les sancions associades. La venda de psicodèlics encara és il·legal a tot arreu i la seva possessió pot comportar processos federals que podrien comportar fins a un any de presó i 1.000 dòlars o més en multes .)

Per descomptat, incomplir la llei no és l’únic risc que comporta. Alguns usuaris de bolets màgics recreatius tenen reportat mals viatges aterridors, atacs de pànic , convulsions i hospitalitzacions. Els científics i els aficionats a les drogues adverteixen contra l’ús casual, i els participants en estudis psicodèlics fins a la data han estat examinats i supervisats acuradament, i els investigadors han exclòs rigorosament els subjectes amb condicions preexistents, com ara problemes cardíacs , esquizofrènia i trastorn bipolar. Winstock, les enquestes del qual indiquen que aproximadament el 8% dels usuaris de LSD i psilocibina van tenir una mala experiència durant l'últim any.

Orientar els meus mals de cap

Tot i així, a l’hora d’informar una història per al Washington Post , Vaig saber que molts científics consideren la psilocibina com una de les drogues recreatives menys tòxiques i addictives, i que els informes de mals viatges va implicar dosis molt més grans que la quantitat terapèutica per als meus maldecaps de cúmul. Amb un dolor intens, vaig decidir provar-ho.

L’estructura química de la psilocibina és similar a la de la melatonina, diu el neuròleg de la Universitat de Yale Emanuelle Schindler, M.D., Ph.D ., fent referència a una hormona que regula el ritme circadià i es pren suplementàriament per a l’insomni i per a la prevenció del mal de cap. També s’assembla als triptans, que es prescriuen per tractar un mal de cap a la vegada. La psilocibina té un efecte a llarg termini, però, assenyala el doctor Schindler, que actualment està treballant en un estudi sobre els seus efectes per als mals de cap de cúmuls.

Al llarg dels anys, els membres de Clusterbusters han ofert un inestimable suport al Dr. Schindler i altres científics, reclutant pacients per als seus estudis i proporcionant-los informació sobre el seu autotratament amb psicodèlics. El 2004, el grup va convèncer els investigadors de Harvard perquè realitzessin un estudi pioner sobre la psilocibina i el LSD. L’equip de Harvard va reunir testimonis de 53 pacients amb cefalea en cúmul, la majoria dels quals van dir que les drogues havien ajudat. John Halpern, M.D ., Un psiquiatre que va dirigir l’estudi de Harvard, em va dir que des de llavors ha vist com molts pacients passaven d’estar incapacitats a tenir una cura funcional tan propera com es pot obtenir. Els dos medicaments poden resultar els millors que podem oferir als pacients amb cefalea en clúster, afegeix, tot i que legalment no els podem oferir.

L’únic efecte psicodèlic que vaig notar va ser que la cara del meu gos era del tot preciosa.

Vaig seguir el protocol recomanat per Clusterbusters de prendre petites quantitats de psilocibina -més que microdosis, però poca cosa del que conduiria a trepitjar- elaborat en un te amb diversos ingredients que conté llimona, mel, vitamina C i una mica de cafè instantani, amb tres dosis. espaiats de cinc dies. La primera vegada no vaig sentir res remarcable fins a la següent
al matí, quan vaig tenir un mal de cap més terrible que l’habitual: l’efecte secundari de la bufetada que el lloc web m’havia advertit d’esperar. Durant els cinc dies següents, però, vaig notar que hi va haver dos dies en què no vaig tenir cap mal de cap.

Potser una mica massa segur, he sobreestimat amb la meva segona dosi. Vint minuts després d’haver pres el te, em vaig trobar mirant mitja hora mirant el nostre pistatxer del jardí del darrere, que semblava haver crescut fent branca amb branques platejades. Em sentia com si pogués veure l'arbre respirar, que era meravellós. Vaig tornar a mi mateix al cap d'un parell d'hores i, al matí següent, vaig tenir un altre mal de cap. Però els dos matins posteriors, res. Durant la resta de la setmana, els mals de cap van ser més suaus.

Després vaig prendre la tercera dosi, mesurant acuradament aquesta vegada. L'únic efecte psicodèlic que he notat ... realment em vaig adonar: era que la cara del meu gos era completament preciosa. Després em vaig quedar adormit al costat del meu marit. Al matí següent em vaig despertar amb un altre ferotge maldecap, però al matí següent no vaig tenir cap dolor. Zero de nou l'endemà i l'endemà. Ara han passat dos mesos sense que tingués cap mal de cap.

científic que investiga psicodèlics Julien Pacaud

Augment de la disponibilitat

A mesura que madura la revolució de la teràpia psicodèlica, hi ha hagut trucades per garantir que tots els seus beneficis potencialment potents siguin accessibles. Això requerirà un canvi significatiu tenint en compte que ho són els negres molt més probable que els blancs com jo siguin arrestats per tinença de qualsevol droga, fins i tot després de la despenalització.

L'equitat d'accés a aquests fàrmacs solucionarà la càrrega de malalties que sabem que és més gran entre les persones amb un estatus socioeconòmic més baix, que tenen taxes més altes de depressió i TEPT, segons el doctor Winstock. MAPS té puntuacions entrenades de terapeutes del color preparar-se per al moment en què el tractament amb ells esdevé legal.

Mentrestant, la investigació continua. No em fa estrany que la mateixa molècula que algú d’un dormitori escolta a Pink Floyd utilitzi també pugui ser un medicament curatiu, diu el doctor Winstock. Diu que la capacitat dels psicodèlics per interrompre les xarxes cerebrals existents i permetre noves vies i noves formes de pensar és per això que poden tenir un ampli potencial en tantes condicions diferents.

Pel que fa a mi, no puc dir si el meu setge de cefalea de clúster va acabar tot sol o si l’ús de shrooms realment va fer el truc. Però sé que tinc un pla si tornen els mals de cap, i que no tornaré a mirar el nostre pistache de la mateixa manera.

Aquest article va aparèixer originalment al número d'agost de 2021 de Prevenció.