Senyores, per què dimonis no ens podem complir?

Feu un elogi Michael Byers

He estat jugant a tennis durant els darrers set anys amb un grup de mares que vaig conèixer a l’escola secundària del meu fill. Els nostres fills han marxat cap a la universitat, però seguim sortint als jutjats dos matins a la setmana. El que fa que aquestes sessions siguin agradables és que juguem purament per diversió i així puguem continuar entrant a la nostra texans mare . Cap de nosaltres no té cap il·lusió que es convertirà en una sensació de tennis a la fi de la vida.

Per tant, l’ambient és amable. Quan un de nosaltres dóna un cop de fum a la xarxa, un altre dirà: 'Bonic!' o 'Vaja, ho estàs matant avui!' Aleshores, el jugador que l’ha trencat respondrà invariablement: “Vaig tenir sort”, “El vent està a favor meu” o “Mercuri no ha de ser retrògrad”.



Mai no vaig pensar que això podria ser un problema fins que no vaig llegir sobre un estudi japonès que demostrava que l’elogi estimula una part del cervell que facilita l’aprenentatge, que al seu torn pot millorar la confiança i la salut emocional. Cada elogi càlid aterra amb un efecte mesurable, de fet, estimula la mateixa àrea del cervell que la de rebre un premi en efectiu. Per tant, quan desviem els elogis, els meus amics i jo podríem estar afectant negativament la nostra sana activitat. Si és així, per què molestar-se a aixecar-se tan aviat? Podríem dormir i convertir les raquetes de tennis en joies. (Aquí estan 4 coses que has de deixar de dir després d’aconseguir un elogi .)



Per esbrinar l’extensió de l’al·lèrgia als elogis, vaig decidir fer una enquesta completament poc científica i aviat vaig descobrir que la tendència a reclinar-se és gairebé universal.

Tenim molts estils intel·ligents d’esquivar l’aprovació. Karina, productora de cinema recentment reeixida, utilitza el que anomenaré 'sóc goma, ets cola, tot el que diguis em rebota i s'adhereix a tu' quan arriba a una cita. Si es felicita per la seva aparença, respondrà: 'Bé, tu mateix no estàs tan malament'. 'Em impedeix haver d'absorbir-la o semblar massa presumida', diu. (Mireu aquestes 7 regles de cites de la vella escola que no podem creure que existissin.)



Una tàctica habitual és tractar els elogis com les conseqüències d’un accident; ja se sap, quan la policia apareix i diu: «Aquí no hi ha res a veure». Segueix movent-te.' Els amics que ho van fer van reconèixer haver desviat els ulls i canviar de tema quan es van felicitar per la feina ben feta. Creieu que el nou lloc web té bon aspecte? Bé, no us deixeu enganyar. Probablement no heu llegit els articles que acabo d'afegir: 'Bethann, que treballa en una start-up tecnològica, va compartir com a exemple del repel·lent de compliment que utilitza.

Una altra amiga, Susan, respon al 'restaurant d'estil familiar' quan va ser lloada per la seva feina en la reestructuració financera de les empreses. 'M'agradaria tenir crèdit', dirà, 'però tinc la sort de treballar amb un equip tan gran'. Podria ser versemblant, excepte que Susan treballa sola.



Hi ha moltes teories sobre per què tantes dones tenen problemes per acceptar, i molt menys creure, un simple elogi. Potser la nostra extrema humilitat és una relíquia d’una època en què ser humil era una qualitat preuada en les dones. Potser és una baixa autoestima. D’on vingui, vaig decidir intentar eradicar-lo. Em vaig desafiar a acceptar amablement tots els elogis que em van venir la setmana següent. (Aconseguiràs més elogis dels que puguis suportar quan segueixis el senzill pla de Rodale Més jove en 8 setmanes !)

Va ser més difícil del que esperava. Un amic amb qui em vaig trobar en un dinar elegant em va dir que em veia molt bé. No vaig poder evitar respondre: 'És clar, si em compareu amb els supervivents d'un apocalipsi zombi'.

Feu un elogi Michael Byers

Pocs instants després, una altra dona es va presentar i va dir que era una fan dels meus escrits. La meva reacció immediata va ser assumir que em feia confondre amb una altra persona. Però em vaig reunir i vaig aconseguir un provisional 'gràcies'. Va ser un començament.

És cert que va haver-hi dos dies d’angoixa en què ningú no em va felicitar per res i vaig tenir una avaria menor en no haver aconseguit els elogis del caixer del supermercat pel meu conjunt organitzat de queviures. L’endemà, però, mentre retocava el maquillatge amb un semàfor vermell, un noi es va posar al meu costat i em va donar un somriure i un polze cap amunt. Vaig fer una salutació i vaig dir: 'Gràcies!' Em va semblar fantàstic.

Vaig donar-me un pas endavant un dia després quan una dona va córrer cap a mi mentre corria pel carrer. 'Bon ritme!' va cridar mentre passava corrent.

Tot i que estava 100% positiu que la seva veu estava lligada de sarcasme, estava preparat amb la meva tornada: 'Moltes gràcies!' Aquell intercanvi em va donar una sacsejada d’energia addicional que em va permetre acabar el bucle on acostumo a trepitjar la casa i a afluixar.

Al final de la setmana, estava preparat per gaudir de tots els reconeixements a la pista de tennis. Però vaig jugar pitjor del que he tingut mai, xafardejant fins i tot amb la salvació més senzilla. Sense cap elogi, el meu pla es va frustrar, però vaig tenir una còpia de seguretat: vaig produir elogis als companys d’equip, fins i tot quan els seus tirs van perdre la marca.

'Avui heu pres una gran tassa de cafè', li vaig dir a la Julie.

'Bon intent!'

'Van ser quatre tasses, però, bé, bé!' va disparar enrere.

Vaig continuar: 'Gran feina, Karen. Tot just sortia.

'Crec que va aconseguir dos tribunals', va respondre.

—Però gràcies!

Al final de l’hora, ja havia canviat amb èxit les actituds dels meus amics cap a rebre elogis o els desgastava. Sigui com sigui, havien començat a respondre amb un simple 'Gràcies'. i hi havia un esperit de cos contagiós entre nosaltres.

Sortint de la pista aquell dia, em va semblar que havia recuperat la meitat de polzada d’alçada que sembla haver perdut des dels 50 anys. He decidit seguir treballant no només per acceptar elogis, sinó també per ser més generós tant dins com fora del camp. Definitivament, sento que la meva columna vertebral s’allarga quan puc renunciar al meu rotllo d’ulls deprecador estàndard en favor d’un agraïment segur quan algú diu alguna cosa agradable sobre mi. I repartint elogis als meus amics, els ajudaré a trencar el mateix hàbit. Això se sent força ric.

Annabelle Gurwitch és l’autora del nou llibre d’assaigs còmics Allà on vagis, hi ha: històries sobre la meva família amb les que et pots relacionar .