Això és exactament el que signifiquen realment les 4 etapes del càncer

Diversos ous en oueres Andy RobertsGetty Images

Si a algú o a algú que coneixeu se li ha diagnosticat càncer, és probable que se li digui que es troba en una determinada etapa de la malaltia.

'El propòsit principal de la estadificació és avaluar l'abast de la propagació del càncer' i determinar el pronòstic del pacient, diu Ali Mahdavi | , MD, oncòleg ginecològic i director mèdic del grup mèdic Ascension Care Specialty Care, clínica OB / GYN de l'Hospital Ascension Columbia St. Mary's de Milwaukee, Wisconsin. En altres paraules, proporciona al metge informació sobre com és probable que la malaltia progressi amb el pas del temps, quins símptomes pot esperar, quina és la taxa de supervivència i quines poden ser algunes de les complicacions potencials. En termes generals, com més primerenca és la fase del càncer, millor serà el pronòstic.



La posada en escena també dicta opcions de tractament. Per exemple, si un càncer en fase inicial es troba en una àrea determinada, pot ser més fàcil eliminar-lo quirúrgicament o tractar-lo amb radiació en lloc d’un càncer en fase tardana que s’ha estès a altres zones del cos i que pot requerir quimioteràpia .




En aquest vídeo, dues dones amb càncer de mama en fase IV es descriuen els seus tractaments:


El sistema d’estadització del càncer més comú: el TNM



El sistema d’estadització del càncer més utilitzat s’anomena Sistema de classificació TNM . Aquest sistema assigna lletres i números al càncer per descriure el tumor (T), els ganglis limfàtics (N) i quant s’ha metastatitzat el càncer (M). Aquestes avaluacions individuals ajuden a determinar l'estadi general del càncer.

Tumor

La categoria T del TNM proporciona informació sobre el tumor, com la seva mida, quant ha crescut fins arribar a l’òrgan d’on es va originar i si s’ha estès a altres teixits.



  • TX significa que el tumor no es pot mesurar.
  • T0 significa que no es pot trobar el tumor.
  • Tis significa que el càncer creix només a la capa de teixit més superficial (això sol passar amb la fase 0 o in situ càncer).
  • T1-T4 descriu la mida del tumor i fins a quin punt s’ha estès als teixits propers. Com més gran sigui el nombre després de la T, més gran serà el tumor.

    Ganglis limfàtics

    La categoria N descriu si el càncer s’ha estès als ganglis limfàtics.

    • NX significa que no es poden avaluar els ganglis limfàtics propers.
    • N0 significa que els ganglis limfàtics propers no contenen càncer.
    • N1-N3 descriu la mida, la ubicació i / o el nombre de ganglis limfàtics propers afectats pel càncer.

      Metàstasi

      La metàstasi mostra si el càncer s’ha estès a altres parts del cos.

      • MX significa que la metàstasi no es pot mesurar.
      • M0 significa que el càncer no s’ha estès àmpliament.
      • M1 significa que el càncer s’ha estès a òrgans o teixits distants.

        Càncer estadis 0 a IV

        Una vegada que es determinen T, N i M, un metge assignarà al càncer una etapa de zero a quatre. La posada en escena difereix una mica de càncer a càncer (de vegades les etapes es subdivideixen en categories A i B, per exemple), però aquí teniu una visió general de com es diagnostica cada etapa.

        Càncer de fase 0

        La veritat és que si l’etapa 0 és la primera i la primera etapa del càncer o una etapa precancerosa està a debat. (I no tots els càncers tenen una etapa 0.) Però un cop superat l’argument semàntic, aquest és l’essencial:

        'Si pensem en el precancerós com un espectre, des de cèl·lules lleugerament anormals en un extrem fins a cèl·lules precanceroses molt anormals en l'altre extrem, l'etapa 0 és la forma més severa de precancer en l'extrem extrem d'aquest espectre', diu June Hou , MD, oncòleg ginecològic i professor assistent d’obstetrícia i ginecologia al Centre Mèdic Irving de la Universitat de Columbia.

        Per a la majoria dels càncers, s’anomena etapa 0 carcinoma in situ (CEI). 'L'etapa 0 sol dir que hi ha cèl·lules cancerígenes que no han penetrat a través del revestiment o de la paret inicial', diu David N. Oubre , MD, oncòleg i fundador del Pontchartrain Cancer Center, que té dues oficines a Louisiana. Per exemple, si es tracta d'un càncer de mama, es pot obtenir una cosa anomenada DCIS: carcinoma ductal in situ. En aquesta situació, el càncer no s'ha estès del conducte de la llet al teixit mamari normal '.

        Però el in situ fase encara és perillosa. Amb el temps, esdevindran invasius. Per tant, no hi ha res que no sigui càncer. Simplement no s'ha desenvolupat del tot ', explica el doctor Oubre.

        Càncer de fases I i II

        En aquestes etapes, el càncer es troba generalment en una sola zona del cos. El càncer d’etapa I sol ser més petit i l’etapa II sol ser més gran.

        Etapa III

        Durant aquesta etapa, sovint significa que el càncer s’ha estès als ganglis limfàtics.

        Etapa IV

        Aquesta etapa normalment indica que el càncer s’ha estès àmpliament per tot el cos o s’ha fet metàstasi.


        3 preguntes freqüents sobre l'estadi del càncer

        El TNM coincideix amb l'etapa de càncer?

        És important tenir en compte que la combinació de categories de TNM que teniu no coincideix necessàriament amb l’etapa de càncer que teniu.

        'És possible que tingueu un càncer de còlon T3, N0, M0, i això seria l'etapa II. Però un T3, N0, M0 d'un càncer d'un tipus diferent podria ser l'etapa I ', diu el doctor Oubre.

        Hi ha altres factors que afecten l'estadi del càncer. Per exemple, el grau del càncer mesura l’aspecte anormal de les cèl·lules cancerígenes. Càncers de baix grau tenen un aspecte similar a les cèl·lules del teixit normal i creixen lentament mentre que els càncers d’alt grau creixen ràpidament. El tipus de cèl·lula també ajuda a determinar l’estadi del càncer, ja que el tractament dependrà del tipus de cèl·lula cancerosa.

        Canvien les etapes del càncer amb el pas del temps?

        Curiosament, l’etapa de càncer que mai no canvia amb el pas del temps, encara que faci metàstasi. Segueix sent el que es deia en el moment del diagnòstic.

        Per tant, si se us diagnostiqués un càncer de mama en estadi II i passés a la remissió, però es tornés i es propagaria als ossos, no s’anomenaria estadi IV. S’anomenaria càncer de mama en fase II amb malaltia recurrent als ossos.

        El càncer en fase III d’una persona és el mateix que el càncer en fase III d’una altra persona?

        Amb tot això dit, tingueu en compte que tots els càncers en diferents etapes tenen diferents opcions de pronòstic i tractament. Per tant, algú amb un estadi III per a un tipus de càncer no necessàriament té el mateix tractament o pronòstic que un altre tipus de càncer en la mateixa etapa.

        Els pacients solen venir amb records o relats de com els seus amics / familiars van afrontar els tractaments contra el càncer. Sempre recordo als pacients que no tots els càncers es comporten de la mateixa manera ”, diu el doctor Hou. 'I els avenços en els tractaments contra el càncer difereixen segons els diferents tipus de càncer'.

        Per això, sempre haureu de discutir en profunditat el vostre diagnòstic amb el vostre metge per assegurar-vos que enteneu què significa per a vosaltres i el vostre tractament.